Séance 6

JEUDI 8 AVRIL 2021

15h – 18h en visio

The Cheat (1915) vs. Forfaiture (1937) : deux approches cinématographiques distinctes d’un « péril jaune » fantasmé

En 1915, Cecil B. DeMille réalise Forfaiture (The Cheat), un film mettant en scène Fanny Ward dans le rôle d’une épouse de la haute bourgeoisie obligée de céder aux avances d’un riche collectionneur japonais/birman, interprété par Sessue Hayakawa, pour éponger ses dettes contractées en spéculant. Le film fait sensation, notamment la scène où Hayakawa marque la chair de Fanny Ward au fer rouge. En 1937, Marcel L’Herbier réalise sa propre version de Forfaiture, avec Lise Delamare dans le rôle de la femme abusée. L’acteur japonais y reprend le rôle de l’Oriental sadique qui a fait sa renommée internationale plus de vingt ans plus tôt, même si le rôle devient, à cette occasion, celui d’un prince d’un obscur royaume asiatique.

Si les films partagent un même argument narratif, ils témoignent néanmoins de deux approches distinctes du « péril jaune », cette peur indicible éprouvée envers les peuples asiatiques que certains « intellectuels » occidentaux théorisent dès la fin du XIXe siècle. En remettant les deux films dans leur contexte de production et de réception, je tenterai de mettre au jour cette distinction ; celle d’une approche essentiellement racialiste concernant le film américain tout d’abord, à une époque où l’immigration et l’assimilation des personnes venues d’Asie suscitent les inquiétudes des Américains déjà installés ; celle d’une approche du fait colonial concernant le film français ensuite, davantage concentrée sur une mission « civilisatrice » de l’Occident en Extrême-Orient, au moment où les intérêts occidentaux sont justement menacés par les velléités d’un empire japonais qui entame une conquête des territoires environnants. Que « l’ennemi asiatique » menace de l’intérieur (The Cheat) ou qu’il opère depuis des contrées lointaines (Forfaiture), le cinéma n’oublie pas de rendre cette menace tout à la fois effrayante et séduisante, une ambiguïté que je soulignerai par une analyse esthétique conjointe des deux films.

David Auvray est doctorant à l’Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3 (sous la direction de Kristian Feigelson) et membre de l’Institut de Recherche sur le Cinéma et l’Audiovisuel (IRCAV). Chargé de cours à l’université Paris 8 Vincennes – Saint-Denis et à l’université Paris 3, ses recherches de thèse explorent les singularités du jeu de l’acteur Sessue Hayakawa. S’inscrivant largement dans la sillage des études actorales, cette étude entend néanmoins soulever la problématique de la représentation du corps asiatique dans un corpus filmique largement occidental, dans une perspective tout à la fois culturelle et socio-politique mais aussi en révélant ses potentialités proprement figurales. David Auvray a publié l’article « Les industries culturelles japonaises au service d’une stratégie transmédiatique : le cas d’AKB48 » dans le numéro de la revue Théorème n°33 (Les Industries des images en Asie de l’Est. Entre mondialisation et identités locales, Chine – Hong Kong – Corée – Japon -Taïwan, à paraître).

Séance 5

JEUDI 11 MARS 2021

15h-18h, en visio

Représenter l’Autre « interne » :

les films « sur les minorités ethniques » en Chine

Depuis les années 1950, pour soutenir les campagnes d’unification nationale menées par les Communistes nouvellement installés au pouvoir, les « minorités ethniques » sont devenues un thème récurrent dans le cinéma chinois. Bien que marginaux dans l’industrie cinématographique chinoise et ne représentant que 6% environ de la production nationale, les films sur les « minorités ethniques » constituent des œuvres essentielles pour comprendre comment s’est construit un imaginaire de « l’Autre interne ». On s’intéressera en particulier aux œuvres produites entre les années 1950 et 1990, qui forge un regard folklorisant et exoticisant sur les « minorités ethniques » pour le spectateur issu de la majorité Han. On explorera certaines techniques filmiques qui instaurent la distance nécessaire pour souligner l’alterité, ainsi que la place du chant et de la danse dans le processus de folklorisation des minorités.

Illustration : image tirée du film La sœur Liu (Ch. Liu sanjie) de SU Li, 1960, Studio de Changchun

Vanessa Frangville est professeure en études chinoises à l’Université libre de Bruxelles (ULB), et directrice du centre de recherche sur l’Asie de l’est à l’ULB, EASt. Ses recherches portent sur les rapports entre politique culturelle et production audiovisuelle en République populaire de Chine. Elle a publié de nombreux articles sur le cinéma en lien avec les ethnies « minoritaires » ou « non-Han », notamment sur le cinéma Tibétain. Ses projets actuels portent sur le cinéma ouïghour, et les productions artistiques, en particulier audiovisuelles, qui témoignent de la crise ouïghoure depuis 2016.